2019年度教会聖句による説教01       主の2019127

 

また、弟子たちのため教会ごとに長老たちを任命し、断食して祈り、彼らをその信ずる主に任せた。

 

            使徒言行録第1423

 

 

 

 説教題:「持続可能な教会を目指して」

 

 今朝は、使徒言行録第1423節の御言葉から学びましょう。

 

 

 

 使徒言行録は、常に使徒パウロの異邦人伝道に同伴し、彼の弟子であったルカが使徒ペトロとパウロの伝道を記録したものです。

 

 

 

使徒言行録は2部構成になっています。

 

 

 

1章から1535節が第一部です。

 

 

 

主に3つのことを記録しています。第一に聖霊が降臨し、エルサレム教会の12使徒たちがエルサレム神殿を中心に宣教し始めたことです。12使徒のひとり、ペトロの働き、すなわち、彼の説教と奇跡を記録しています。エルサレムからパレスチナ、シリアへと教会の宣教が広がります。

 

 

 

第二にギリシア語を話すキリスト者たちの存在を記録しています。その代表がステパナとパウロ(サウロ)です。ステパナの殉教とパウロの回心と彼が異邦人の使徒に召されたことを記録しています。

 

 

 

第三に最初の異邦人教会が生まれ、シリアのアンティオキア教会が使徒パウロとバルナバを第1回伝道旅行に派遣したことを記録しています。

 

 

 

彼らは多くの異邦人たちをキリスト教信仰に導き、諸教会を設立しました。その結果、エルサレムで使徒会議が開かれました。その会議で異邦人キリスト者たちがモーセ律法に拘束されないことを公に認めたことを記録しています。

 

 

 

1535節以下が第二部です。使徒パウロが地中海世界に、ギリシア・ローマ世界へと宣教したことを記録しています。

 

 

 

使徒言行録は、キリスト教会とキリスト者たちを3つの面から記録しています。

 

 

 

第一は、社会的な面です。

 

 

 

聖霊が降られ、使徒ペトロの説教に代表されるように、エルサレム神殿で使徒ペトロが語る御言葉への聴聞という出来事によって多くのキリスト者たちが生まれました。

 

 

 

使徒言行録は、2章でペンテコステの日の出来事を記録しています。その日に三千人のユダヤ人たちがエルサレム神殿で使徒ペトロの説教を聞き、聖霊によって心動かされ、彼らが十字架につけたキリストが復活されたと聞いて、彼らは自らの罪を知り、主イエスがキリストであることを信じたと。

 

 

 

ペンテコステの日以来、2000年間、教会の礼拝で御言葉を聴聞するという出来事を通して、キリスト者が生まれました。彼らは神の民であることを自覚し、この世に、社会の中にキリスト教会という共同体を形成しました。

 

 

 

第二は実存的な面です。

 

 

 

キリスト者はキリストのリアル・プレゼンスに生きる者たちであるということです。リアル・プレゼンスとは、「キリストの現在」という意味です。「今、ここにキリストがいます」という、常に主イエスの御前に生きることが、キリスト者として今あるという意味です。

 

 

 

牧田吉和先生が「改革派信仰とは何か」という本を書きになりました。その本の中で牧田先生は「改革派信仰とは<神の御前に>徹底的に生きる信仰である」と言われています。

 

 

 

そして、牧田先生は、「信仰には<信じる>という“生命的な事実”が何よりも前に存在するし、存在しなければならない」と書かれています。

 

 

 

キリスト者は、この世にあって主イエスを信じることで、神の命に参与している者です。その具体的な姿が、礼拝するキリスト者です。主の御言葉を聴従し、聖餐の恵みにあずかるキリスト者です。

 

 

 

使徒言行録は931節で「こうして、教会はユダヤ、ガリラヤ、サマリアの全地方で平和を保ち、主を畏れ、聖霊の慰めを受け、基礎が固まって発展し、信者の数が増えていった。」と記録しています。

 

 

 

初代教会のキリスト者たちは神の御前に徹底して生きました。彼らは教会の礼拝で神の命に参与しました。だから、彼らは常に復活の主と共にあり、どんな迫害の時も、絶えず喜びに溢れていたのです。その喜びに周りの者たちが教会に誘われ、教会は迫害の中で増え続けました。

 

 

 

第三に、使徒言行録は使徒パウロたちが教会の指導的基盤を確立したことを記録しています。「弟子たちのため教会ごとに長老たちを任命し、断食して祈り、彼らをその信ずる主に任せた。」と。

 

 

 

復活の主イエスは、11弟子(使徒)たちに大宣教命令を告げられました。「あなたがたは行って、すべての民をわたしの弟子にしなさい。彼らに父と子と聖霊によって洗礼を授け、あなたがたに命じておいたことをすべて守るように教えなさい。(マタイ28:19-20)

 

 

 

使徒パウロとバルナバは、主イエスの御命令を忠実に守りました。彼らは異邦人たちにキリストの福音を語り、主イエスを信じた彼らに洗礼を授けて、彼らをキリストの弟子、すなわち、キリスト教会の一員としました。

 

 

 

そして、使徒パウロは、「弟子たちのため」教会の指導的基盤を確立しました。各地に生まれた主イエスの弟子たちの信仰を守り、慰め、成長させるために、教会ごとに「長老たちを任命し、断食して祈り、彼らをその信ずる主に任せた」のです。

 

 

 

初代教会を指導する長老の任命は、神の選びと召命によって決まりました。使徒言行録の2028節です。使徒パウロはこう述べています。「どうか、あなたがた自身と群れの全体とに気を配ってください。聖霊は、神が御子の血によって御自分のものとなさった神の教会の世話をさせるために、あなたがたをこの群れの監督者に任命なさったのです。

 

 

 

聖霊が神の教会の世話をさせるために、長老を選ばれ、召されたのです。

 

 

 

使徒パウロたちが「長老たちを任命し」とあるのは、神の選びと召しを受けた者を、彼らが按手したという意味です。そして、初代教会は按手を授けるときに、「断食して祈り」ました。

 

 

 

使徒言行録の今朝の御言葉には、この按手については記録されていません。他の聖書の箇所に按手について触れられています。テモテへの手紙一の414節です。使徒パウロは按手を受けた弟子のテモテに次のように勧告しています。「あなたの内にある恵みの賜物を軽んじてはなりません。その賜物は、長老たちがあなたに手を置いたときに、預言によって与えられたものです。

 

 

 

神が長老を選び、召されるのは、その人に豊かな賜物があるからではありません。むしろ、土の器の者を、神は長老に選ばれ、召されます。そして、彼に長老の按手を授けられるとき、使徒たちや他の長老たちが彼の頭に手を置きます。その時に聖霊が按手を授けられた長老に、恵みの賜物をお与えになります。そして、長老に任命された者は、その恵みの賜物をいただいて、職務を果たします。

 

 

 

どうして教会の指導的基盤を確立するために、「断食と祈り」が必要だったのでしょうか。

 

 

 

断食と祈り」は、罪人であるわたしたちが神に近づく道であります。断食すると、わたしたちは肉体的苦痛を覚えます。それを通してわたしたちは自らの深い罪を自覚します。そして神のみ前に出ます。その時ルカによる福音書のあの徴税人のように、神の御前で自分の胸を打ちたたき、熱心に祈り、自らの罪の赦しを求めるのです。主に罪を赦された者だけが、御子の血で贖われた教会の群れを憐れみ、配慮することを許されるのです。

 

 

 

最後に使徒言行録は、使徒パウロたちが「彼らをその信ずる主に任せた」と記録しています。これは、使徒パウロたちが去った後、任命された長老たちの教会における働きについて述べているのです。

 

 

 

教会の問題と働きは、最終的に主イエスの恵みに委ねる他ありません。

 

 

 

使徒パウロとバルナバたちは、主イエスに信頼し、主イエスが恵みの内に彼ら長老たちを守り、導き、彼らの任務を果たさせてくださるのと信じたのです。

 

 

 

バークレーが『使徒行伝』の注解書の中で、こう記しています。「わたしたちが仕事をするとき、自分の名誉や特権のためではなく、ただわたしたちは神のみ手におかれた道具に過ぎないとの確信から出発するとき、はじめてキリスト者の奉仕について、正しい考えをもつことができるのである。」と。

 

 

 

本当にその通りだと思います。わたしたちは、主が御心であれば、これはできると信じ、御心でなければできないと思っています。そして、日々主に土の器であるわたしたちは、聖霊の賜物という豊かな恵みを注がれて、信仰生活をしているのです。

 

 

 

「主よ、お語りください。僕は聞いております」と、少年サムエルのように、毎週主の日の礼拝に出ているのです。

 

 

 

そして、わたしは、この主の日の礼拝における御言葉への聴従がわたしたちの教会の命として、この70年間の上諏訪湖畔教会を、持続可能な教会としてきたと思うのです。

 

 

 

お祈りします。

 

 

 

イエス・キリストの父なる神よ、2019年となり、一か月が過ぎようとしています。新しい年も、主の恵みのうちにお導きくださり感謝します。

 

 

 

使徒言行録第1423節の御言葉を、今年の聖句に選び、今年一年を、「持続可能な教会を目指して」という教会標語の下で歩みたいと思います。

 

 

 

どうか、わたしたちの教会に長老候補者をお与えください。教会を指導する者を、主が選び、召してください。長老によって牧師が語る御言葉の実を見守らせ、教会が主の恵みと祝福の内に教会が持続できるようにしてください。70年持続した教会が80年、90年、100年持続させてくださり、それを見させてください。

 

 

 

 

 

この祈りと願いを、主イエス・キリストの御名によって祈ります。アーメン。

 

 

 

教会設立10周年記念礼拝説教       主の2019428

 

二人はこの町で福音を告げ知らせ、多くの人を弟子にしてから、リストラ、イコニオン、アンティオキアへと引き返しながら、弟子たちを力づけ、「わたしたちが神の国に入るには、多くの苦しみを経なくてはならない」と言って、信仰に踏みとどまるように励ました。また、弟子たちのため教会ごとに長老たちを任命し、断食して祈り、彼らをその信ずる主に任せた。

 

それから、二人はピシディア州を通り、パンフィリア州に至り、ベルゲで御言葉を語った後、アタリアに下り、そこからアンティオキアへ向かって船出した。そこは、二人が今成し遂げた働きのために神の恵みにゆだねられて送り出された所である。到着するとすぐ教会の人々を集めて、神が自分たちと共にいて行われたすべてのことと、異邦人に信仰の門を開いてくださったことを報告した。そして、しばらくの間、弟子たちと共に過ごした。

 

            使徒言行録第142128

 

 

 

 説教題:「神の恵みに委ねられて」

 

 明日29日で教会設立10周年を迎えます。2009429日にわたしたちの教会は政治的独立をし、教会設立式を行いました。

 

 

 

本日は教会設立十周年記念礼拝を守りましょう。使徒言行録第142128節の御言葉から学び、聖餐式をし、共に祝会をし、神に感謝し、喜びましょう。

 

 

 

使徒パウロとバルナバはシリア州のアンティオキア教会から送り出されて第一回伝道旅行しました。その最後の箇所であります。

 

 

 

第一回伝道旅行は、パウロとバルナバが地中海のキプロス島から小アジアへと渡り、多くの異邦人たちにキリストの福音を伝え、彼らをキリストの弟子とし、ピシディア州のアンティオキア、イコニオン、リストラに教会を建てました。

 

 

 

その伝道旅行を終えるために彼らは、ピシディア州のリストラ、イコニオン、アンティオキアへと引き返しました。これらの町の教会をフォローアップするためです。彼らは、それぞれの教会のキリスト者たちを励まし、教会に長老たちを任命し、断食と祈りによって長老たちを主に委ねました。

 

 

 

彼らは、彼らを伝道に派遣したシリア州のアンティオキア教会へ帰り、教会員を集めて伝道報告会を開き、主が異邦人に信仰の門を開かれたことを報告しました。

 

 

 

注目すべき点は、22節と23節です。パウロとバルナバが建てられた教会をどのように確立し、持続しようとしていたかであります。

 

 

 

そのために重要なことはフォローアップでした。22節です。彼らは「弟子たちを力づけ、「わたしたちが神の国に入るには、多くの苦しみを経なくてはならない」と言って、信仰に踏みとどまるように励ました。

 

 

 

力づけ」とは、弟子たちの魂を確立させるとか、強めるという意味です。パウロとバルナバは、キリストの弟子となった異邦人キリスト者の魂を神の国へと固定させるために、「「わたしたちが神の国に入るには、多くの苦しみを経なくてはならない」と言っ」たのです。

 

 

 

しかし、「「わたしたちが神の国に入るには、多くの苦しみを経なくてはならない」」というこの御言葉が、新米のキリストの弟子たちの魂を確立し、強めたのでしょうか。

 

 

 

わたしはいつもこの御言葉を読むと疑問に思うのです。わたしだけでしょうか。わたしは、大学でキリスト教に出会いました。大学の恩師を通して教会に導かれました。1年半求道し、洗礼を受けてキリスト者になりました。その時のわたしは、一つの恐れがあり、主に一つのことを願いました。それは、大学を卒業し家に帰れば信仰の戦いがあり、キリスト者として生きていけるだろうかという恐れであり、だからこそ主に「わたしをあなたから離れさせないでください」と祈りました。

 

 

 

もしわたしのような弟子がいたら、パウロたちの御言葉は逆効果ではないかと思います。神の国に入るためには、多くの苦難を経なければならないと聞けば、わたしのような弟子たちは「パウロ先生、バルナバ先生、わたしには無理です」と言うのではありませんか。

 

 

 

こんな愚かな考えを持ったのは、わたしが「多くの苦しみを経なくてはならない」ということを、「わたしたちが神の国に入る」ための条件と考えたからです。

 

 

 

新共同訳聖書だけでなく、新改訳聖書2017を読んでも、聖書協会共同訳聖書を読んでも、わたしを、この愚かな考えから解放してくれませんでした。「私たちは、神の国に入るために、多くの苦しみを経なければなりません。(新改訳聖書2017)。「私たちが神の国に入るには、多くの苦しみを経なくてはならない。(聖書協会共同訳聖書)

 

 

 

説教を準備しているときに、榊原康夫牧師の『使徒言行録講解』を読みました。目から鱗が落ちました。榊原牧師は「『多くの苦しみを経てでも、われわれは神の国に入らねばならない、入るべきだ。』これが言いたいことなのです」と説教しておられます。

 

 

 

これなら新米の弟子たちへのフォローアップになると思います。

 

 

 

パウロとバルナバは、新米の弟子たちの魂を確立し、強めるために「多くの苦難を経てでも、わたしたちは神の国に入らなければならない」と言って、「信仰に踏みとどまるように励ました。」のです。

 

 

 

多くの苦難は神の国に入る条件ではなく、この世におけるキリスト者の置かれた状態です。パウロたちは、新米の弟子たちにそのような状態の中でも神の国に入らなければならないと説教し、信仰を持ち続けるように励ましました。

 

 

 

建てられた教会を確立するために、持続するために、パウロやバルナバのように教会員の魂を確立し、強める説教が必要です。それがあってこそわたしたちはどんな苦難の中でも信仰を持ち続け、「わたしたちの本国は天にあります」と希望を持ち続けることができます。

 

 

 

次のフォローアップは、23節です。「また、弟子たちのため教会ごとに長老たちを任命し、断食して祈り、彼らをその信ずる主に任せた。

 

 

 

パウロとバルナバは、弟子たちのためにリストラとイコニオンとアンティオキアの教会に長老たちを任命しました。

 

 

 

パウロは、第三回伝道旅行を終えてエルサレムに向かう途中で、エフェソ教会の長老たちと会い、別れの説教をしました。その中で彼は、教会に長老を任命した目的を次のように語っています。「どうか、あなたがた自身と群れ全体とに気を配ってください。聖霊は、神が御子の血によって御自分のものとなさった神の教会の世話をさせるために、あなたがたをこの群れの監督者に任命なさったのです。(使徒言行録20:28)

 

 

 

パウロとバルナバは、説教で新米の弟子たちを力づけ、信仰に踏みとどまらせるだけでなく、教会に長老たちを任命して彼らの世話をさせました。

 

 

 

それによって新米の弟子たちがどんな苦難を経ても、「わたしたちの本国は天にあります」という信仰に踏みとどまらせました。そして、建てられた教会が持続するようにしたのです。

 

 

 

任命し」とは、選び出したという意味です。パウロとバルナバは、長老たちをキリストの弟子たちの中から挙手で選び出させ、断食して祈り、選び出された長老たちの頭の上に手を置いて按手し、信じる主に彼らを委ねました。

 

 

 

ここで注意してほしいことは、パウロたちが建てられた教会を確立し持続せるために、二人の長老を任命したことです。教会に長老一人だけでは駄目です。複数の長老が必要です。これが長老制の原則です。

 

 

 

22節と23節はコインの表裏の関係です。長老をパウロたちが2名任命したのは、一つの教会の群れを世話させるためです。その世話の内容は様々あります。しかし、御子の十字架によって買い取られた教会の群れを、御国に入らせることこそ、長老が世話する最も重要なことだと、使徒言行録はわたしたちに証言しているのです。

 

 

 

教会設立10周年ですから、これまで10年間を振り返りいろいろお話しようと準備しました。しかし、今朝の御言葉に集中し、一つの恵みだけお話ししたいと思います。

 

 

 

422日に始まりました教会墓地の造成と墓碑の建立の工事が5月に完成します。

 

 

 

2012年頃に小会は墓地の用地の購入を検討しました。いろいろ墓地も見学しました。一人の求道者の方が地域誌に墓地の用地を売り出している広告を持ってきてくれました。その地を見て、小会は墓地の用地の購入するために、全員懇談会を開きました。そして、今の教会墓地の用地を購入しました。それから、5年間教会墓地献金を献げていただき、今教会墓地の造成と墓碑の建立工事がなされています。

 

 

 

復活の主イエスが教会を守り、導き、この恵みをわたしたちにお与えくださったからです。

 

 

 

わたしたちは、この世に生きる限り、苦難を避けることはできません。老いの苦しみがあるでしょう。人間関係で苦しむかもしれません。病気で苦しむかもしれません。しかし、死者の中から復活された主イエスは、生きておられます。だから、わたしたちはその主の恵みにゆだねられて、ここで説教を聞き続け、長老たちを中心に慰められ、支えられ、神の御国に入らなければなりません。

 

 

 

お祈りします。

 

 

 

イエス・キリストの父なる神よ、教会設立十周年記念礼拝を守ることができて感謝します。

 

 

 

使徒言行録第1422節と23節の御言葉を中心に御言葉を学びました。パウロとバルナバのフォローアップを通して、わたしたちの教会をこれからも持続していくために、説教と長老たちの働きの大切さを学ぶことができて感謝します。

 

 

 

どうか、毎週御言葉を語る牧師の研鑽と準備を助け、今年一人の長老が休職しましたので、一人長老を増員してくださり、二人の長老で教会の群れの世話をさせてください。

 

 

 

これから聖餐式にあずかります。わたしたちが御子キリストの十字架の血で買い取られた神の子であることを確信させてください。

 

 

 

神の国に入ることができる喜びで満たしてください。

 

 

 

どうか、休職された長老を癒してくださり、長老候補者をお与えください。わたしたちの教会を持続させてください。

 

 

 

この祈りと願いを、主イエス・キリストの御名によって祈ります。アーメン。